29 de diciembre de 2017

El fuego invisible - Javier Sierra

El fuego invisible

Javier Sierra
Planeta, 2017
480 págs.
Serie:  autoconclusiva

Sinopsis

David Salas, un prometedor lingüista del Trinity College de Dublín, se encuentra, después de aterrizar en Madrid para pasar sus vacaciones, con Victoria Goodman, una vieja amiga de sus abuelos y con su joven ayudante, una misteriosa historiadora del arte. Ese hecho trastocará sus planes y lo empujará a una sorprendente carrera por averiguar qué ha sucedido con una de los alumnos de la escuela de literatura que regenta lady Goodman. Para su sorpresa, la clave parece esconderse en el mito del grial y su vinculación con España.


Remotas iglesias románicas de los Pirineos, colecciones de arte en Barcelona, libros antiguos y extraños códigos en piedra se alinean en una trama llena de intriga que nos hará pensar sobre el origen de toda inspiración, literatura y arte verdaderos.

Opinión

No soy muy de premios. No suelen gustarme en general. Pero el año pasado leí Todo esto te daré, de Dolores Redondo, Premio Planeta 2016 y fue una de mis mejores lecturas. Cuando vi que Javier Sierra era el ganador y que el tema de la novela era el grial, supe que quería leerlo, porque he leído a los dos separadamente con muy buenos resultados y creía que sería una buena alianza, Un fuego invisible.

David Salas es nuestro protagonista y quien nos cuenta esta aventura. Salas llega a España, más concretamente a Madrid, en pleno agosto, casi obligado e inmediatamente es reclutado por una amiga de su abuelo, Victoria Goodman. Esta tiene una propuesta que hacerle a David: que se una a ellos en su pequeña y armoniosa escuela de literatura, ya que Victoria piensa que David tiene la clave que le falta. Mientras tanto, Salas descubre que uno de los alumnos de la escuela ha muerto en extrañas circunstancias y Victoria cree que su muerte se relaciona con los asuntos que andaban investigando: el mito del grial. Así comienza la aventura de David y sus compañeros por tierras pirenaicas, barcelonesas y valencianas para intentar descubrir por fin, qué se esconde tras el famoso grial.

Así contado resulta muy interesante. Y es que al principio lo es. Una escuela privada, escondida y que solo pueden entrar personas excelentes y seleccionadas. El encuentro en la casa de Victoria y lo que acontece justo después despierta terriblemente nuestros sentidos ya que el tema que trata es nuevo e interesante: de dónde nace la inspiración, cómo surge y por qué ocurre en ciertos casos y en otros no. La trama comienza fuerte, lenta eso sí, pero con temas muy interesantes, originales por el nuevo territorio que analiza el autor del grial y lo hace de forma muy ordenada, documentada y pormenorizada. En este momento no encuentro nada que objetar, ni siquiera la lentitud, y la falta de ritmo que tiene en su comienzo. La trama necesita desarrollo y explicación. El problema viene después, viene en los momentos donde sí se necesita acción, ritmo y mucha agilidad. En este caso, no se consigue por el profundo análisis y documentación que usa el autor, todo iría bien si la trama no oscilara tanto hacia el terreno esotérico, ya no fantástico, si no va más allá y encima no lo termina de rematar bien. Termina de forma para mi abrupta, sin explicarlo bien y en mi caso no he terminado de comprenderlo del todo.

Por otro orden de cosas, los personajes me han parecido planos y sosos. El protagonista no me ha gustado la verdad. Me ha parecido flojo comparado con la trama en si tan bien elaborada. Los demás, no están muy bien perfilados, aunque para mí están mejor definidos incluso que el protagonista. En cuanto a la ambientación, ahí sí que tengo que decir que es sobresaliente: recorremos Madrid visual y espectacularmente, también viajaremos a Barcelona y Los Pirineos. Allí contemplaremos arte y literatura, diferentes escenarios totalmente reales y que gracias al detallismo del autor lo sentiremos como si estuviéramos allí, incluso en la edición nos sorprende con ilustraciones de los códigos y cuadros que van investigando. Un excelente en cuanto a calidad de documentación. Esa mezcla de lo real con la teoría del libro sí me ha convencido, porque creo que en su modo de ver Javier lo explica bien.

En general es un libro muy bien escrito, documentadísimo, y que todo lo que nos cuenta es real. La trama aborda temas muy apasionantes, originales e interesantes, incluso parte de las respuestas son reflexivas y abren discusiones, pero en general es un libro lento, no es para nada un libro "Dan Brown español", ni un thriller histórico verdaderamente, es una novela de intriga y aventuras que se lee bien sí, con un final extraño, y con un gran epilogo que mejora sustancialmente el final. Un libro que me ha dejado con una sensación fría, por varios motivos, pero no considero tampoco que sea un mal libro ya que tiene muchos géneros perfectamente integrados, intriga y misterios religiosos, aventuras, arte y cultura y cierto toque fantástico que ayuda a conexionar todo. Consigue atraparnos y engancharnos en una temática manida con su toque diferente y juicioso, pero en mi caso no ha conseguido que me resulte una lectura redonda y perfecta.


27 de diciembre de 2017

Las mujeres en el castillo - Jessica Shattuck

Las mujeres en el castillo

Jessica Shattuck
Lince ediciones, 2017
334 págs.
Serie:  autoconclusiva


Sinopsis

La guerra nunca acaba cuando llega la paz, sino cuando somos capaces de perdonarnos a nosotros mismos. Cuando la Segunda Guerra Mundial llega a su fin, entre las cenizas de la derrota nazi, Marianne von Lingenfels luchará para cumplir la promesa que un día le hiciera a su marido, asesinado por oponerse a Hitler: reunir y proteger a las mujeres y a los hijos de aquellos valientes que colaboraron en la resistencia. Solo logrará rescatar a dos mujeres y con ellas se instalará en el castillo bávaro de los antepasados de su marido. Las tres mujeres deberán aprender a vivir con las elecciones que condicionaron sus vidas, y cada una de ellas deberá enfrentarse a sus propios desafíos tras el conflicto que ha destruido a su país y a sus vidas.

Opinión

Conocí este libro hace poco y me sentí atraída por él. Lince ediciones es una nuevo sello del grupo Malpaso, y creo que tiene un gran futuro si nos traen cosas tan buenas como la que os traigo hoy yo, Las mujeres del castillo.

Como muy bien dice el libro vamos a descubrir a “las tres mujeres que vivirán en el castillo”. Nuestra gran protagonista de la historia, Marianne promete a su amigo especial Connie, el día mundialmente conocido como la Noche de los Cristales Rotos, que protegería a su mujer e hijo –Benita y Martin– y a todas las mujeres de los hombres que formarían parte de la resistencia a Hitler. Y así lo hizo. Tras finalizar la guerra, con la multitud de hombres muertos y mujeres en la miseria y desoladas, pudo cumplir parte de su promesa: reunió a madre e hijo, Benita y el hijo de Connie, y localizó solo a una de aquellas mujeres que sufrieron la muerte de sus maridos, Ania. Durante cuatro épocas diferentes iremos desentrañando la verdad y lo que esconde cada mujer del castillo.

Si este libro tiene algo, es verdad. Mira que he leído libros de esta época pero ninguno me ha sabido tan real, tan puro y tan exacto. Nos cuenta el drama personal que cada persona vivió y experimentó durante unos momentos tan trágicos y tan terribles. La historia nos cuenta las diferentes visiones de una misma guerra y las diferentes opciones que la gente tomó. Me ha gustado como se describe la realidad de los alemanes en aquellos momentos y justos los posteriores a una terrorífica guerra: algunos decidieron tomar partido en contra de Hitler como parte de la resistencia y luchar en contra; otros, simplemente no pensaron, se dejaron llevar, esa gente idealista, soñadora, que solo pensaba en que todo terminara y volviera la normalidad; y por último, la realidad de vivir como un nazi y no saber exactamente que implicaba esa palabra. Hay tres visiones diferentes y  distintas vidas tanto pasadas como futuras, pero siempre estas mujeres albergaban esa unión por vivir, por defender sus hijos, por sobrevivir… y finalmente perdonar.

Las tres protagonistas, Marianne, Benita y Ania, junto a sus hijos, sobre todo Martin, convierten a esta novela en una novela coral donde todos tienen una relevancia y un papel fundamental. Aunque sobresalen los personajes femeninos, otorgándoles fuerza y osadía, ímpetu y coraje, los personajes masculinos en segundo plano, suponen un mejor retrato de la sociedad en aquel momento. La autora confiere a cada personaje una personalidad distinta, con matices que le dan mucho más realismo y humanidad, con sus claroscuros, incluso con actos incomprensibles pero muy humanos. Creo firmemente que el trabajo de documentación y realización de personajes es excelente, y es lo que le da valor y fuerza narrativa a esta historia.

No me puedo olvidar de la sordidez que se respira en la novela. Tres mujeres desconocidas viviendo juntas en un castillo solitario, enorme y bastante ruinoso. El mutismo y los silencios, las miradas, las palabras no dichas inundan la novela y transmiten mucho. Aunque la novela también nos trasladará a diferentes momentos de la vida de estas mujeres: el prólogo a la Noche de los Cristales Rotos; la primera parte está ambientada justo al finalizar la guerra y el reencuentro de todas ellas; la segunda parte ya pasados los años, en la posguerra; en la tercera parte viajamos al pasado para conocer el pasado y una de las partes más difíciles de leer; y por último, la época moderna, donde los silencios dejan paso al olvido y al perdón, a la reflexión donde el amor y la amistad subyace por encima de todo.

A un ritmo constante, llena de intriga y magnetismo, iremos descubriendo una novela maravillosa, rebosante de mensajes y frases para recordar. Me ha gustado muchísimo, la he disfrutado y aunque no es una novela de esas sentimentales y de lágrima fácil, es de esas novelas que se quedan con nosotros por la gran verdad que cuentan, la crudeza y realidad que se percibe, se siente y que se vivió, y por esas contradicciones, silencios y esos secretos que los alemanes tuvieron que afrontar y superar. Increíblemente bien escrita, muy trabajada, atractiva y emotiva, una novela de ficción histórica muy buena y muy recomendada. 

Recomendado: Sí, 
una muy buena novela de ficción histórica

26 de diciembre de 2017

Los crímenes del monograma - Sophie Hannah

Los crímenes del monograma

Sophie Hannah
Espasa, 2014
368 págs.
Serie:  Nuevos misterios de Hercules Poirot #1


Sinopsis

Londres, 1929. Hércules Poirot está cenando en el café Pleasant cuando una mujer irrumpe en el local y le confía que alguien está a punto de matarla. Le ruega que no investigue, pues con su muerte, dice, se habrá hecho justicia.
Unas horas más tarde, tres personas son asesinadas en un elegante hotel londinense. Poirot no puede evitar involucrarse en el caso, pero mientras él se esfuerza en ordenar todas las piezas, el asesino se prepara para volver a matar.

Opinión

Tenía muchísimas ganas de leer algo de esta autora. Al final me decanté con esta serie de libros que ha empezado a escribir con Poirot como protagonista gracias al acuerdo alcanzado con los legatarios de Ágatha Christie, Los crímenes del monograma.

Edward Catchpool y Hércules Poirot son los dos grandes protagonistas de esta novela donde la voz narradora es la de Catchpool, un policía que acudirá a resolver un crimen en un hotel muy famoso donde han aparecido tres cadáveres: dos mujeres y un hombre muertos envenenados y en una posición muy precisa y turbadora; además, aparecen unos gemelos con una inscripción muy clarificadora. Este caso se va a ver mezclado con un encuentro casual de una mujer asustada y presa del pánico y Poirot. Así, Poirot va a entrever lazos conectivos y comenzará con su amigo y compañero de piso en Londres una investigación para averiguar al asesino de este escandaloso crimen.

Me ha encantado volver a leer a Poirot. Aunque no sea Ágatha me ha enganchado como siempre con Poirot como protagonista [no sé exactamente que me gustaba de esta mujer, era la sencillez y la profunda argumentación y perfección en todos en sus libros que me maravilló]. En este caso, usa una narración sencilla, llena de diálogo y usando a Catchpool como voz narradora: le dará más distancia con Poirot, aunque está claro que el gran protagonista es Hércules, con sus excelentes y profundas observaciones y donde no se le vuelve a escapar nada.

Los personajes son muy buenos, todos están marcados por un oscuro pasado, miles de secretos, y no terminan de esclarecer hasta el final su cometido y su acción en cada acto protagonizado. Me ha gustado mucho la historia escondida y lo que conlleva a los asesinatos; la pulcritud, sencillez y perfección en cuadrar cada acto y cada acción para que todo encaje y todo quede bien argumentado. Una pega en mi caso personal ha sido el detective que acompaña a Poirot y que es protagonista: me ha parecido muy soso, muy poco exhaustivo, con pocas ganas de investigar. No me ha caído mal, pero hubiera querido un personaje más capaz, más valiente y más emprendedor, cosa que no ha sido así.


La fluidez de la lectura es total y llega un punto a medio final del libro que es imposible dejar de leer. Con un ritmo bueno, con muchas incógnitas, con el misterio a flor de piel, y con algunos momentos lleno de ironía y humor vamos a ir investigando y averiguando, como si fuéramos nosotros mismos los detectives. Este tipo de libros me encanta porque somos uno más intentando conseguir el objetivo de acertar o no con las teorías. En mi caso, he podido encajar varias piezas, pero el puzle final no he podido conseguir encajarlo. Me encanta los finales de estos libros cuando Hércules reúne a todos y pormenoriza todos los detalles del crimen y como argumenta y logra que todo quede totalmente explicado. En este caso el final me ha encantado, ya os digo que no he podido concordar todas las pistas y sobre todo las claves que la autora poco a poco nos iba dejando para esclarecer el crimen. Un libro muy entretenido, absorbente y que me ha gustado mucho.
Recomendado: Sí, un clásico muy entretenido 


21 de diciembre de 2017

La buena gente - Ursula Werner

La buena gente

Ursula Werner
Ediciones B, 2017
384576 págs.
Serie:  autoconclusiva


Sinopsis

 Alemania, 1944. Los niños viven su infancia pese a todo, y los adultos intentan mantener los ojos y los oídos cerrados. Mientras tanto, algunos se juegan la vida por ayudar a otros... 
Cuando estalla la Segunda Guerra Mundial, Edith y Oskar Eberhardt trasladan a su familia desde Berlín hasta la tranquila ciudad de Blumental, cerca de Suiza. Oskar, un miembro del gabinete de Hitler, está ausente casi todo el tiempo, y Franz combate en la guerra, de modo que las mujeres de la casa se quedan solas, llevando una existencia tranquila en una pintoresca población. 
Sin embargo, la vida en Blumental no es tan idílica como parece. Un joven capitán nazi aterroriza a los ciudadanos a quienes debería proteger. Los vecinos se espían mutuamente, y algunos desaparecen de manera misteriosa.

Opinión

Si me leéis habitualmente sabéis que uno de mis contextos históricos preferidos de lectura es la Segunda Guerra Mundial. Hay tantos dramas y tantas historias que contar, que a pesar de ser algunas parecidas, no me canso de leerlo ya que siempre hay algo novedoso y nuevo que encuentras. En este caso, el libro que os presento hoy ha sido una sorpresa total, La buena gente.

Blumental, Julio de 1944. Conoceremos a la familia Eberhardt y la vida en general del pueblo en medio de la IIGM. Conoceremos a Rosie, Sofia y Lara, tres niñas adorables y diferentes; a su madre Marina y a la abuela Edith. La historia concurrirá en solo tres días, una historia basada en hechos reales y que nos va a sorprender mucho. Además de estos personajes, se añaden algunos más, como el abuelo Oskar, un importante general nazi; el señor Erich Wolf, un ahijado de la familia, también militar; o algunos de los vecinos también se convertirán en protagonistas de la historia como Johann, el “cura”.

La historia como os digo está ambientada en Alemania, en un pueblecito en el que parece que no ocurre nada, todo es bastante tranquilo e ideal. En estos tres días pasarán bastantes cosas trágicas e inauditas, en las que se decidirá muchas de las cosas que después marcarán al pueblo y a esta familia. Es una novela basada en una historia real, y os sorprenderá mucho leerla: la sobriedad que destila y a la vez la claridad y profundidad que rebela la historia. Una historia en la que hay personajes reales muy importantes, en los que gracias a la autora podemos hacernos una idea de su vida y de su personalidad por la cantidad de información que ofrece sobre su vida anterior o sobre lo que piensan de la realidad en la que viven: un mundo lleno de horror y maltrato que ni saben ni conocen, o no quieren conocer también sea dicho.

Me ha gustado mucho como digo la sobriedad que la autora tiene, pero a la vez ofrece y alberga cierta sensibilidad en contar ciertos detalles fundamentales de la historia. Aborda temas muy complejos con rotundidad, bien documentada y llegando al final sentimos la tensión contenida y la emoción al leer los acontecimientos y acciones que suceden en ese momento y lo que estos pueden llegar a derivar para un país entero. Una historia muy compleja, que a un ritmo tranquilo, profundizando en los personajes llegamos a un final vehemente, aterrador y muy sorprendente que nos deja con ganas de conocer más y mejor a esta familia. Una novela narrada en tercera persona y estructurada en tres partes con su prólogo y epílogo y que le rodea una ambientación diferente, donde las luces y sombras de una realidad alemana se confunden y se mezclan: luces por la vida simple y sencilla, casi sin sobresaltos de los vecinos y sombras por la cantidad de secretos y oscuros pasados que albergan los vecinos.


Una novela distinta que me ha gustado mucho. Tranquila, sin mucha acción hasta la mitad de la novela. Es una novela bien escrita, facilísima de leer y que cuando cierras el libro te quedas con ganas de más… y con ello sabes que te ha dejado muy satisfecha. Una historia asombrosa, muy entretenida, atractiva e interesante a nivel histórico, llena de drama, amor, misterio, costumbrismo, conspiraciones y con un final distinto al que yo esperaba pero que me ha gustado mucho.

Recomendado: Sí, mucho
una historia real emocionante y cautivadora

19 de diciembre de 2017

No digas nada - Brad Parks


No digas nada
Brad Parks
Plaza&Janés, 2017
496 págs.
Serie:  autoconclusiva

Sinopsis

Los hechos más horribles comienzan de la forma más sencilla...
 Unthrillerjudicial repleto de suspense, giros sorprendentes, tensión y drama. Por el único autor que ha recibido los premios Shamus, Nero y Lefty.
                        
El juez Sampson no presume de una vida perfecta, pero la realidad lo confirma: tiene un trabajo de prestigio y una familia a la que ama. No ha fallado una sola vez a la cita semanal con sus gemelos, el día de Piscina con Papá, hasta que cierto miércoles recibe un mensaje de su mujer, Alison, en el que le comunica que ella recogerá a los niños.
 Sin embargo, cuando Sampson llega a casa descubre que sus hijos no están con su madre y que no ha sido ella quien le ha enviado el mensaje. En ese momento el teléfono suena y comienza la pesadilla de cualquier padre: los han raptado. Si el juez no sigue ciertas instrucciones y no falla a favor en un caso que lleva, las consecuencias serán terribles.

Opinión

Hace unos días salió un nuevo thriller judicial de la mano de la editorial Plaza&Janés. Ya sabéis que son mi predilección y que no suelen fallarme. Además el autor del libro tiene en su haber ser el único que ha conseguido recibir los premios Shamus, Nero y LeftyNo digas nada.

Comenzamos el libro conociendo al juez Sampson el cual los miércoles se lleva a sus dos hijos a la piscina. Veremos que recibe un mensaje de su mujer diciendo que será ella quien los recoja. Así que, el juez vuelve a casa, tranquilo y relajado, hasta que llega su mujer sin los niños. Comienza la alarma, la angustia y la pregunta ¿Dónde están? Justo en ese momento reciben la llamada nefasta que le confirmarán que alguien ha raptado a los niños y si quieren volver a verlos deben mantener el silencio como único aliado… ¿Qué será lo que buscan los secuestradores? Así comienza una locura de acciones por parte del juez y su mujer donde intentarán “no decir nada” y harán lo que les manden hacer, incluso el juez tendrá que realizar cosas que no le gusten.

Los personajes están muy bien perfilados, son muy reales, quizás sus acciones sean algo irreales, y que no sean susceptibles de la realidad de un juez. Pero, ¿tú qué harías si a tus hijos los raptan? Obedecer. Y eso es lo que hacen, dejan la policía, la ley atrás e incurren en una vorágine de silencios, dudas, recriminaciones, mentiras entre ellos mismos… El juez será nuestro narrador y con sus ojos nos trasladará el pavor y desesperación que sufre ante la situación. También el autor nos regala pequeños capítulos donde veremos la situación de los niños y el trato que tienen con sus secuestradores. Exceptuando el juez que sí que está bastante bien dibujado, los demás quedan en segundo plano consiguiendo que dudemos de todos y que nos intrigue acciones ambiguas.

Un thriller judicial muy real, muy cinematográfico, frenético por momentos. Aunque en un principio le cuesta arrancar y baja el ritmo bastante: las primeras hojas son muy locas, luego se calma el asunto para conseguir un mejor perfil psicológico de los personajes y entrar en profundidad en el tema tan complejo como es la justicia, los juicios y todo el tema judicial en EEUU, en este momento baja intensidad y se vuelve algo aburrido ya que sustancialmente no pasa nada, la verdad. Avanzado ya la mitad de la novela comienza a remontar y vuelven a pasar multitud de acciones, descubrimientos imprevistos, revelación de secretos, conspiraciones judiciales y económicas, vueltas de tuercas para dar con un final apoteósico, muy emocionante y feroz.


Me ha gustado mucho. Al principio se me hizo algo latoso, pero hacia la mitad de la novela remonta, comienzan a pasar cosas, y vamos intentando vislumbrar ciertos asuntos oscuros que hay detrás de todos los personajes. El final me ha parecido impresionante. Mejora sustancialmente toda la novela. Y aunque parezca de película, creo que es muy real, muy dramático, y sorprende ya que no esperas un final de este calibre. Una historia espectacular donde el tema judicial está conseguido y atrae al lector por el misterio que destila, y consigue su propósito, entretenernos y quedarnos absortos.

Recomendado: Sí, un thriller judicial eficaz 
con un final muy potente

18 de diciembre de 2017

Tierra de sombras - Elizabeth Kostova

Tierra de sombras

Elizabeth Kostova
Umbriel, 2017
512 págs.
Serie:  autoconclusiva

Sinopsis

Alexandra Boyd, una joven estadounidense, viaja a Sofía con la esperanza de que una nueva vida en el extranjero apacigüe el dolor que siente por la pérdida de su hermano. Poco después de llegar a esta hermosa ciudad del este de Europa, Alexandra ayuda a una pareja de ancianos a subir a un taxi y se queda accidentalmente con una de sus bolsas. Dentro, hay una caja de madera con un nombre: Stoyan Lazarov. Se trata de una urna con cenizas humanas. 
Alexandra emprenderá un viaje por Bulgaria a fin de localizar a la familia de Stoyan Lazarov, sin sospechar que para ello tendrá que desvelar los secretos de un músico de gran talento cuya vida se vio truncada por la represión política, y enfrentarse a peligros inesperados. 
La nueva novela de Elizabeth Kostova indaga en los horrores de todo un siglo recorriendo la cultura y los paisajes de ese misterioso país que es Bulgaria. Llena de suspense y bellamente escrita, “Tierra de sombras” explora el poder de la narración, la fascinación del pasado, la esperanza y la búsqueda del sentido a la vida que pueden hallarse tras la pérdida de un ser querido.

Opinión

La ficción o narrativa histórica y contemporánea es una de mis lecturas predilectas. En esta ocasión la famosa escritora de La historiadora, Elisabeth Kostova, nos trae una nueva novela donde Bulgaria, su tierra de acogida, es la protagonista, Tierra de sombras.

La llegada de Alexandra Boyd a Sofía, Bulgaria, será muy ajetreada: cuando va a coger un taxi para que la lleve a su hotel, se cruza y entabla unas palabras con una familia búlgara, una pareja anciana, él en silla de ruedas, y un apuesto joven. Cuando cada uno se sube a su taxi, Alexandra descubre que se ha traído consigo una de las bolsas de estos. Lo más sorprendente es que dentro de esta se encuentra la urna con los restos de Stoyan Lazarov. Por un motivo que iremos descubriendo poco a poco, Alexandra y su taxista, Bobby, comenzarán una arriesgada aventura para entregar los restos humanos a su familia ya que cuando acuden a la policía, esta no es muy solicita. Mientras van recorriendo Bulgaria, mostrando sus pueblos, sus costumbres y sus vidas, nos iremos dando cuenta del peligro que corren debido a la historia de Stoyan, sus restos humanos, y la unión de esta persona en la vida actual búlgara.

La historia que nos trae la autora es una historia como bien dice el título lleno de sombras, de momentos lúgubres, tristes incluso, y decadentes tanto de la historia pasada de Bulgaria como la actual. Se trasluce una intensa historia de reflexión interna de los personajes principales, como del lector al conocer detalles de la vida tan complicada, oscura e incomprensible de muchas personas que vivieron durante la dantesca guerra y en la infernal posguerra o durante el asedio comunista que reprimió en una vida pobre, llena de miedos y de silencios y de miradas perdidas. La atmósfera que se respira constantemente es irrespirable, llena de sorpresas, todas ellas, malas que esconden oscuros secretos que poco a poco, y casi hasta el final no iremos conociendo. Además, de esa atmósfera que nos rodea, la autora plasma muy bien las costumbres de la gente en ese país, una imagen dura y real de la miseria, de la política y de la represión que tienen y a la vez dibuja a una ciudad abierta, acogedora y rodeada a pesar de todo, de belleza, de historia pasada, de lugares de ensueño y de un futuro próspero.

Los personajes de la novela son tres: Alexandra, Bobby y Stoyan Lazarov. La novela tiene dos historias que se unen gracias a la urna. Tenemos la actual donde Bobby y Alexandra emprenden un viaje cada uno con un motivo distinto para encontrar respuestas, encontrar el lugar correcto para ese nombre escrito en la urna. Luego tenemos la historia del pasado, de los Lazarov, donde Vera, Neven, y amigos de la familia van apareciendo en las dos historias para ir completando la vida de Stoyan y comprender porque la vida de este es tan importante en la actualidad. Aunque todo es ficción, los persoanjes y los hechos están inspirados en gente que vivió los hechos que nos cuenta la novela. Unos hechos que se quedan grabados por la crudeza, y el horror vivido, y a la vez nos relata la esperanza que subyace en cada uno para no volver a ello, y continuar viviendo. Unos personajes cargados de personalidad y dibujados psicológicamente muy bien; vas conociéndolos, familiarizando con ellos y comprendiendo sus actos y llegando al final, contienes la respiración por la gran cantidad de sentimientos mostrados y consigues por fin entender todo la historia.

La historia me ha parecido muy bonita y emotiva. Al principio no entendía muchas cosas, luego a través de detalles, de conversaciones, de acciones comprendes y entiendes todo. Quizás peque de ser algo lento en sus primeras páginas, y que sea demasiado largo, con detalles que a mi no me sobraban, pero entiendo que puedan entenderse como redundancias y finalmente que la acción interesante llegue hacia la mitad de la novela. Pero a pesar de estos detalles consigue transmitir el pánico, la oscuridad y la opacidad de una país y de una tierra llena de hombres buenos. Amor y amistad, historia, música, actualidad política… son solo algunas cosas que nos encontramos entre sus páginas. Una novela con un estilo muy elegante y sugerente: la autora usa una prosa natural y sencilla, y en ocasiones introduce una musicalidad a las letras, convirtiéndola casi en lírica, y os aseguro que es un auténtico gusto leer narraciones de este tipo... Una novela asombrosa, compleja, con un ritmo pausado pero muy interesante y fascinante a nivel histórico.
  
3'75
Recomendado: Sí, para descubrir 
una tierra desconocida, bella y trágica a la vez

14 de diciembre de 2017

Asesinato en Charlton Crescent - Annie Haynes


Asesinato en Charlton Crescent
El misterio de la Golden Age

Annie Haynes
Traductor Rosa Sahuquillo/Susanna González
dÉpoca, 2017
270 págs.
Serie:  Furnival #2


Sinopsis

Lady Anne Daventry sospecha que alguien de su círculo más cercano quiere asesinarla y, aunque a Bruce Cardyn, un detective privado que se hace pasar por su nuevo secretario, sus peores presagios se ven cumplidos, lo que obliga a intervenir a Scotland Yard en la persona del inspector Furnival. Secretos y codicias salpican al elenco de familiares y servidumbre, pues todos los presentes en la mansión han tenido la oportunidad de cometer el crimen.  
Todos son sospechosos, y el inspector Furnival deberá hacer uso de su pericia para resolver el crimen. Nos encontramos en un escenario cerrado con un grupo limitado de sospechosos, un planteamiento que puede recordar a obras posteriores como Diez Negritos (1939) o Cartas sobre la mesa (1936), dos de las inolvidables novelas de Agatha Christie.

Opinión

Hoy os traigo otra de las joyas que la editorial dÉpoca nos ha traído en este 2017. En este caso pertenece a la serie Noir, y es un clásico de ¿quién ha sido? En esta ocasión la novela no es muy conocida, pero os puedo asegurar que te lo pasas realmente bien buscando al asesino, Asesinato en Charlton Crescent.

Lady Anne cree que intentan matarla, por eso acude al detective Bruce Cardin para que descubra quién está detrás de ello. Cree que alguien ha podido introducir un veneno en la taza en la que bebe su leche. En la casa hay varios supuestos posibles culpables, pero Bruce no consigue ninguna prueba contra ninguno. Un día cuando están todos en una habitación descubren el robo de unas perlas de Lady Anne, justo en ese momento delante de todos, tras un repentino avistamiento por la ventana a la que todos acuden, cuando se vuelven descubren a Lady Anne asesinada con su propia daga clavada en el pecho… ¿quién ha sido? ¿Uno de los cinco que estaba dentro o alguien ha entrado desde fuera?

Así comienza esta ingeniosa novela clásica policiaca que nos enreda desde el principio en una carrera contrarreloj junto al detective Bruce para averiguar quién está detrás de todo. Pero no será este quién lleve las riendas de la investigación si no el inconfundible y astuto inspector Furnival. Furnival, un inspector de Scotland Yard será el encargado de valorar, observar e interrogar a los cinco de la sala, y tras sus pesquisas razonar y descubrir al asesino de Lady Anne y al ladrón de joyas… ya que también ha habido un robo en la casa... ¿estará relacionado?

Primero de todo me ha encantado, como siempre, la introducción a la novela hablando de la autora tan desconocida y tan enigmática que es Annie Haynes. Le rodea muchas incógnitas e interrogantes sobre su vida y sobre su última novela, es verdaderamente interesante todo lo que nos cuenta Juan Mari Barasorda sobre la novela clásica policiaca. La novela cuenta con multitud de notas a pie de página desarrollando datos desconocidos, interpretando ciertos datos o informando más sobre ello. Además no puedo dejar de decir que la edición de esta novela es muy especial y bella: llena de ilustraciones detallistas, reveladoras y preciosas... un acierto ya que así ves mejor ciertas escenas...

La novela que hoy os traigo es una novela de corte clásico policíaco en la que todos los protagonistas tienen secretos y detalles que se guardan, pero han dado con un perspicaz inspector y accederá a todos los secretos que la mansión guarda. Una novela muy bien escrita, con unas descripciones de la época fantásticas, muy evocadoras y con las que visualizaremos las calles de Londres, las ropas de las damas y caballeros o la majestuosidad de las casas. Por lo que la ambientación de la novela es vital y fundamental en este caso, aunque se trate del género negro, la atmósfera que rodea al asesinato es de un puro glamour con todo el perifollaje que rodea a las damas, la sensación de querer dinero y poder a costa de la pobre Anne, hasta que las dudas recaen en los protagonistas y comencemos el juego de averiguar quién ha sido.

Una narración en tercera persona con multitud de diálogo, con subtramas muy sustanciosas y que me ha encantado leer. Los personajes son especiales, todos ellos muy bien caracterizados, con los que la autora da mucho juego: las sobrinas, el secretario despedido, la nieta perdida, las criadas y el mayordomo, el detective… y por supuesto Furnival un inspector espectacular, observador al que no consiguen engañar. Una novela muy visual para aquella época, muy interesante y entretenida, con una edición cuidadísima y que se lee con fervor intentando averiguar quién es el asesino. Como siempre digo, una buena novela clásica policíaca como es esta siempre es apetecible de leer y una apuesta segura.
Recomendado: Sí, mucho por su meticulosa edición  
por ser un clásico siempre interesante y entretenido

13 de diciembre de 2017

El secreto del faro - Jean E. Pendziwol

El secreto del faro

Jean E. Pendziwol
Harpercollins, 2017
320 págs.
Serie:  Autoconclusiva


Sinopsis

Aunque la cabeza aún no le falla, los ojos de Elizabeth ya no son lo que eran. Como ya no es capaz de enfrascarse en sus adorados libros ni de contemplar los cuadros que la conmueven, llena ese vacío con música y los recuerdos de su familia, en especial de su amada hermana gemela, Emily. Cuando por azar se descubren los diarios de su padre después de un accidente, el pasado se vuelve omnipresente. 
Con la ayuda de Morgan, una adolescente problemática que realiza servicios comunitarios en su residencia de ancianos, Elizabeth estudia los diarios, un viaje a través del tiempo que acerca a ambas mujeres. Entrada tras entrada, esta improbable pareja de amigas se va sumergiendo en un mundo que dista mucho del que habitan: la isla Porphyry en el lago Superior, en Canadá, un lugar de naturaleza bellísima pero salvaje e incluso peligrosa, donde el padre de Elizabeth se encargó del faro setenta años atrás y creó su familia. 

Opinión

Necesitaba desde hace unas cuantas semanas ese libro que me atrajera sin más, que no pudiera soltar y por fin lo he hallado, El secreto del faro.

El primer capítulo es una especie de prólogo donde se descubre una pequeña embarcación a la deriva. No hay nadie y solo se encuentran unos diarios. Arnie es la persona que lo encuentra y reconoce a quién pertenecen, a la familia Livingstone. Justo después comienza de verdad la historia de Elisabeth y Morgan. Elisabeth vive en un centro de mayores y está ciega, aunque ahoga sus penas recordando cuadros y pinturas. Morgan es huérfana y se encuentra en una casa de acogida, tiene un novio muy poco conveniente y un día decide ir a pintar justo en la pared de la residencia de Elisabeth. La policía la pilla y la obliga a hacer trabajos sociales pintando de nuevo la pared. De una forma muy casual, Elisabeth y Morgan se conocen, les une unos dibujos que Elisabeth tiene en su habitación y Morgan lo recuerda de haberlo visto en su estuche de violín. Cuando Elisabeth recibe los diarios de su padre, Morgan será quién se los lea y sepamos la historia de Elisabeth y su hermana gemela Emily.

Hay tres claras protagonistas: Morgan, Elisabeth y Emily. Tres mujeres muy distintas, que les unirá el amor a una pintura de dos libélulas. Morgan es una chica desvalida, sin un futuro visible, desganada y que la visita a ese centro de mayores le abrirá la mente y la necesidad y ganas de vivir. Elisabeth es una mujer cansada, con mucho sufrimiento dentro y que necesita saber y hurgar en su pasado. Emily, la hermana gemela de Elisabeth es una muchacha especial, sensible que pinta verdaderas maravillas. Hay algún lazo entre estas tres protagonistas que aunque podamos intuir algo no podemos imaginar toda la maravillosa y magnética historia que tienen detrás.

Historias del pasado que llegan al presente para encauzar vidas. Esto es lo que nos presenta la autora: dos historias, una del pasado y otra en el presente que se unirán para que podamos encajar por fin el puzle. Una historia del pasado evocadora de una vida dura y cruel como fue la de los fareros en el s. XIX y XX. De una forma envolvente y visual viajamos a Canadá, más concretamente a la isla de Porphyry, un lugar de ensueño lleno de la auténtica naturaleza, salvaje y muy real, pero aislado del mundo. Allí solo vive la familia que cuida del faro: la familia Livingstone, padre y madre, y sus cuatro hijos, dos niños y dos niñas gemelas, además del ayudante del farero, Grayson. Una familia unida y fuerte, pero que se nota en el ambiente enrarecido que tienen secretos que no quieren contar; entre esos secretos o medias verdades está Emily, una niña especial y dulce, que no habla nunca, pero que transmite emoción con su mirada tierna y feroz. Mientras la historia del presente es más cercana: dos mujeres tan diferentes tanto de edad como de personalidad que se entienden, que están unidas por el destino para encontrarse y para conocerse, que entablan amistad y crean un nexo de conexión tan fuerte que traspasará las páginas.

Dos historias completamente interesantes, que no destaca ninguna sobre la otra y que emocionan, enternecen y asombran por la prosa tan fluida, elegante y sugerente con la que está escrito. Una narración en primera persona por ambas protagonistas que nos llega desde el principio, nos enamora y nos embriaga de forma radical. Unos personajes maravillosos, que transmiten paz y amor, y despiertan sentimientos encontrados cuando presentimos el final tan conmovedor. Un juego maravilloso de secretos y mentiras, arte y un mensaje constante de amor a la familia, conocerse a sí mismo y encontrarse en el mundo. Una deliciosa y recomendable novela que me ha dejado plena con su lectura y completamente vacía al cerrar el libro. Un libro para leer, sentir y disfrutar.

Recomendado: Sí, una saga familiar 
emocionante y fantástica

11 de diciembre de 2017

La chica de Simon's Bay - Barbara Mutch

La chica de Simon's Bay

Barbara Mutch
Alianza Editorial, 2017
400 págs.
Serie:  Autococnlusiva


Sinopsis

Simon's Town, base de la Marina Real británica en Sudáfrica, primera mitad del siglo XX. Louise Ahrendts es una chica de piel oscura, con carácter y decidida: quiere ser enfermera pese al rol que le depara una sociedad condicionada por leyes no escritas sobre el color de la piel. David Horrocks es inglés, blanco y teniente de la Marina. El destino va a hacer que se crucen sus caminos. 
A contracorriente, ambos quieren unir sus vidas pero la Segunda Guerra Mundial y las presiones sociales harán todo lo posible por impedirlo, sembrando de obstáculos su día a día. La llegada del "apartheid" supondrá un nuevo escollo en la vida de Louise y su familia. ¿Podrán superarlo? 
Como ya hizo en "La hija de la criada", Barbara Mutch nos describe con una gran precisión las costumbres y condicionantes sociales de una época concreta de la historia sudafricana; y, al mismo tiempo, con un enorme lirismo, la sorprendente belleza natural del lugar: el mar vibrante que baña Simon's Town, las montañas cubiertas de fynbos que la rodean, los pájaros, el viento constante..., en esta bonita historia de amores prohibidos en tiempos aciagos que es "La chica de Simon's Bay".

Opinión

Este libro me entro por los ojos. Exotismo, Sudáfrica, racismo y Segunda Guerra Mundial. Tiene todos los ingredientes para que me atrajese, La chica de Simon’s Bay.

Conocemos a nuestra protagonista Louise cuando todavía es una niña. Vive junto a su padre y madre en una casita en Simon’s Town, lugar donde tiene la base la Marina Real Británica en Sudáfrica. Allí conviven blancos y negros, aunque siempre separados. El padre de Lou trabaja para la Marina arreglando barcos que llegan desde Europa. Ella tiene un sueño desde el día que ve como el mar, su mar, trae a soldados lastimados, ella quiere ser como su padre, arreglar cosas, pero ella quiere arreglar personas, sueña con ser enfermera. Así que cuando cumple catorce años manda una carta a la directora de un hospital para que pueda ser invitada a recibir clases para ser enfermera, lo que no sabe es lo que le va a costar sudor y lágrimas lograr su sueño.

La novela cuenta la historia de Lou, desde su niñez hasta su vejez. Durante toda su vida lucha firmemente contra todo y todos (las leyes no escritas, las palabras y miradas de sus seres queridos y vecinos, la mirada y acción hostil de la gente…) para conseguir su sueño:  Lucha por cumplir su sueño de ser enfermera, de salvar a la gente, cumplir el cometido que le sale de dentro… pero hay muchas cosas en contra: ser negra es el primer inconveniente que alberga, en un país donde los negros estaban separados de los blancos y donde estos tenían el poder y dinero; el segundo escollo que tiene que combatir son los recelos que presenta su familia y vecinos, la miran mal solo por albergar una ambición superior a lo que aspiraban todos los negros en aquella época; y por último, el amor… ¿amar y no cumplir su sueño, o apartar de su mente la pasión que siente?

En la novela hay una historia de amor muy bonita, distinta y especial. Es un amor platónico, real, que no perece y permanece en el tiempo… un amor de diferente piel, pero con corazones llenos de caricias, deseo y ternura. Pero llega la Segunda Guerra Mundial, un sinfín de muertes, locura y horrores se dan lugar en un lugar tan estratégico como es Sudáfrica y la vida de sus gentes como la de nuestra querida Lou y su familia, aunque de manera muy distinta a Europa. También viviremos la reacción y el giro radical que tendrá en la familia de Lou y en sus vecinos negros la llegada de la debacle del “apartheid”: la separación real y humillación a los negros. Un sinfín de calamidades tendrá que vivir nuestra querida Lou para conseguir su sueño, luchar por su familia y lograr la paz y serenidad que necesita para vivir.

Como veis es una lectura muy completa por su espléndido contexto histórico: viviremos en una región diferente a la habitual la IIGM y además viviremos junto a los protagonistas la indecencia de ver la marcha de su propio hogar a miles de negros para acatar la orden de desalojo de la ciudad. Además de esto la atmósfera que nos rodea en todo momento nos envuelve de la belleza arrebatadora del mar o de las montañas, llena de marines, sol, aire y color, una vibrante sensación y exotismo que sentiremos al leer como es Simon’s Bay. Llena de unas descripciones respetuosas, claras y sencillas, llenas de detalles nos embriaga para ir descubriendo a unos personajes sinceros y llenos de matices. Louise es una chica fuerte, valiente y ambiciosa, no duda en lograr su sueño, la gran protagonista y un personaje sobresaliente. David Horrocks es un teniente herido que lucha por conseguir otro sueño mucho más difícil y que tendremos que leer la novela para saber de qué se trata. Y el otro gran protagonista que aunque a veces sea pérfido, me ha parecido un personaje adorable, que la vida le ha llevado por el mal camino, nuestro Piet. Una relación a tres entre estos personajes que darán emocionarse a los lectores.

Me ha encantado la novela de principio a fin. Una novela contemporánea landscape con tintes románticos e históricos que transmite muy bien el miedo, la ambición y la valentía y superación personal de algunas mujeres por valerse por sí mismas, luchar por sus sueños, y conseguir salir a flote sin un hombre a sus espaldas. Una historia de amores imposibles sí, de sueños a veces inalcanzables, de encuentros y de paz y de amor. Una novela que se lee sola, aunque sea de corte pausado, no es aburrida, al contrario contiene ese halo de misterio e interés por la historia. Entretenida, evocadora y emocionante. Si os gustan las novelas landscape, la ficción histórica y el género romántico, o sin más se quiere vivir una historia intensa y pasional es vuestra novela.


Recomendado: Sí, es intensa, apasionante
y con un contexto histórico fantástico

4 de diciembre de 2017

El secreto de Marrowbone - Sergio G Sánchez

El secreto de Marrowbone

Sergio G Sánchez
Alfaguara infantil y juvenil, 2017
296 págs.
Serie:  Autoconclusiva

Sinopsis
 Jack, Jane, Billy y Sam son cuatro hermanos muy unidos. Con el fallecimiento de su madre, los hermanos temen que los separen y optan por esconderse en una granja abandonada, buscando de esta forma poder vivir en su mundo, bajo sus propias reglas y no bajo las que dicta la sociedad. El problema surgirá cuando en la misteriosa granja empiecen a descubrir que no todo es lo que parece. Las paredes esconden un sombrío secreto del que no podrán escapar. 
Una novela llena de intriga, intensa y que consigue que el lector esté expectante en todo momento.

Opinión

Soy seguidora de Bayona desde hace casi veinte años. He vivido su carrera desde que nadie le conocía hasta que se dio a conocer con El orfanato. Esta película archiconocida por todos se pudo llevar cabo gracias a dos genios, Bayona y Sergio G. Sánchez. Por fin Sergio ha querido volar solo y se ha enfrentado al público con un largometraje él solo con una ópera prima totalmente genial, El secreto de Marrowbone.

Sí. Casi todos conoceréis la película que actualmente está en los cines, pero el autor siempre se le ha dado bien escribir y ha sacado también el libro. Y aquí lo tengo, una novela especial, trágica llena de recovecos que el lector tiene que ir rellenando y descubriendo poco a poco para conocer ese secreto que esconden estos hermanos. Y es que los protagonistas son unos hermanos que tras huir junto a su madre enferma de su padre encuentran la felicidad en la casa donde se crió su madre. Tras un tiempo feliz y dichoso, la enfermedad de la madre se traduce en la muerte de esta, así que los hermanos deciden vivir en secreto para evitar que les separen hasta que Jack, el mayor, cumpla los 21 y se pueda hacer cargo de los demás.

“NADA. NADIE. NUNCA. SOMOS UNO”

Los personajes son varios. Tenemos a los hermanos: Jack, el mayor, el padre de todos, el protector, donde recae la responsabilidad de todo y todos; Billy, otro de los hermanos, más bravucón, más iracundo, el valiente de la familia; Jane, la adorada hermana, la cabeza de familia, la madre de todos; Sam, el pequeño e inocente de todos, transmite la candidez y ternura de los niños. Por otro lado tenemos a los personajes extras de la historia, Allie, la chica que tendrá la vital importancia en esta familia, la que los sane y proteja de todo. Está enamorada de Jack y espera formar parte de la familia Marrowbone algún día. Y por último tenemos al abogado Porter, un señor que parece maligno, pero no lo es, en apariencia va en contra de los hermanos, pero en profundidad, nos damos cuenta de que quiere protegerlos de mal que les rodea.

Una historia de suspense y de secretos familiares fantástica, apasionante y emotiva, pero a la par tan sencilla que parece un cuento. Me admiro una vez más como Sergio acentúa la inocencia de los niños, los miedos, y sobre todo la culpa que acecha al ser humano. Como nos corrompe, y nos destruye poco a poco. Pero también como los humanos logramos superar la tragedia lo mejor que podemos... Me ha parecido un cuento precioso, la historia tan cruel, tan fascinante que Sergio nos cuenta, pero narrado tan sencilla, tan ágil con diferentes voces, consiguiendo atraer la atención del lector y que estemos impacientes por conocer el final.

Como digo me ha parecido precioso. Sí, una historia muy trágica y dramática, pero contada desde una perspectiva tierna, muy sensible y desde el corazón. Aunque pueda parecer previsible en cierta parte no lo es en absoluto. Hay un secreto impresionante que nadie sospecharía y que me ha dejado anonadada como el autor consigue dar una vuelta a todo y con ese final desgarra aun más. Un secreto diferente y el cual explica todo lo demás. Una historia increíble, muy bonita, trágica sí pero a la vez esperanzadora, y tan, tan emocionante que no puedes evitar una lagrimita final. Una novela para todas las edades, una ópera prima recomendadísima.

Recomendado: Sí, muchísimo
una fascinante y emotiva novela psicológica de suspense

3 de diciembre de 2017

Ganador sorteo Otoño

Buenos días!!

Pues nada, aquí vengo con el resultado del sorteo que hice en Noviembre para ganar UN PEQUEÑO FAVOR.



Y sin más dilación, el resultado es...





¡¡¡FELICIDADES!!!

 Tienes 48 h para mandarme tus datos postales a eltemplodelalectura@gmail.com
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